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mardi 22 juillet 2014

Cancer : le cigarettier RJ Reynolds condamné à 24 milliards de dollars d’amende

Un tribunal de Floride a condamné le cigarettier américain à verser une indemnisation de 23,6 milliards de dollars à la veuve d’un fumeur mort d’un cancer du poumon. RJ Reynolds a fait appel de cette décision qu’il estime «bien au-delà des limites du raisonnable et de l’équité».

Un tribunal de Floride a ordonné au cigarettier américain RJ Reynolds Tobacco Company de verser une indemnisation de 23,6 milliards de dollars à la veuve d’un fumeur décédé d’un cancer du poumon, une somme record pour un seul plaignant dans l’histoire de cet Etat du Sud. Le verdict, rendu par le jury du comté d’Escambia après une quinzaine d’heures de délibération, est assorti de dommages et intérêts d’un montant de 16 millions de dollars à verser à la succession du défunt, Michael Johnson Senior.
Au cours du procès, qui aura duré quatre semaines, les avocats de la veuve de M. Johnson, Cynthia Robinson, ont fait valoir que RJ Reynolds n’avait pas fait le nécessaire pour informer les consommateurs des dangers du tabac. Une négligence qui aurait permis que M. Johnson contracte un cancer du poumon. Selon ces avocats, M. Johnso
n était devenu «accroc» à la cigarette et ses multiples tentatives d’arrêter de fumer avaient échoué.

Appel de RJ Reynolds

«RJ Reynolds a pris un risque calculé de fabriquer des cigarettes et de les vendre à des consommateurs sans les informer convenablement des risques», a affirmé Willie Gary, l’un des avocats de Mme Robinson, dans un communiqué. «Nous espérons que ce verdict enverra à RJ Reynolds et aux autres grands cigarettiers un message qui les obligera à arrêter de mettre en danger la vie de personnes innocentes», a déclaré M. Gary.
RJ Reynolds va faire appel de cette décision, a annoncé dans un communiqué l’avocat de la société, J. Jeffery Raborn, pour qui le jugement va «bien au-delà des limites du raisonnable et de l’équité». Le cigarettier est «convaincu que le tribunal respectera la loi et ne permettra pas que ce verdict fou tienne», a ajouté M. Raborn, jugeant les dommages et intérêts «très excessifs et irrecevables par les droits étatique et constitutionnel».
Le tabac reste la première cause de mort prématurée aux États-Unis, tuant près d’un demi-million d’Américains chaque année, selon les experts. Environ 18% des Américains fument, contre 42% dans les années 1960.

En janvier, les États-Unis ont fêté le cinquantième anniversaire du rapport de leur ministre de la Santé établissant que fumer pouvait engendrer un cancer du poumon. Depuis, pas moins de treize types de cancers et plusieurs autres afflictions (diabète, cécité...) ont été identifiés comme pouvant être causés par la consommation de tabac.

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